Saturday, January 14, 2017

Meet Magda

How can I explain what people like Magda mean to me?!
There are just no words.
There are also no words to describe people like her. Not only does she speak right from my Soul, she also is one of the most amazing and interesting human beings I have ever "met".
Her lifestyle is inspiring and her words make you brave.
  • Introduce yourself
Hi. I’m Magda or Magdalena. I live in a one-room cabin in the Rocky Mountains of Colorado with my husband and business partner, Michael, and our dog, Shaney. I haven’t always lived here. In fact, much of my life has been spent living somewhere else. I started my journey in Warsaw, Poland where I was born and then life took me to a whole multitude of places, including over 15 US states. For years, I considered myself semi-nomadic, moving every 3-6 months. These days, I consider myself a die-hard Westerner and plan to live-out my days in this very cabin. It took a while, but I think I’ve finally found my place.

  • Tell us briefly about your professional background and how you came to where you are today.
I’m reluctant to talk about myself professionally because I’ve spent much of my adult life defying a professional existence. A while back though, on my quest to become a writer, I went to a 3-year graduate program for poetry and it almost killed me. I love to learn, but I felt out of place in the box that academia often feels like, so after finishing my degree, I stopped writing, bought 5 acres in the middle of nowhere and my husband and I built a 120-sq foot off-the-grid cabin. I needed such an extreme experience to cleanse my mind of “the academy.” It took a while, but I returned to teaching, but only this time around, I teach exclusively online, which helps me to maintain my way of life, yet engage with my students in a way that fosters my creativity and honors who I am as a person without having to ‘sell my soul’ to any kind of institution. I also co-own a business with my husband, Mountain Trucker. When I’m not grading essays, I’m creating linoleum block prints and sewing hat labels by the fire.
  • What’s the story of where and how you live?
My husband and I met on a rutabaga farm on the coast of Maine in September 2001. Shortly thereafter, we packed up my Jeep and took a long road-trip across the United States in search of wide-open and unpeopled places -- the kinds of places that have always appealed to me most. That road trip seemed like it lasted for 14 years, that is, until last year when we found this cabin in the mountains and discovered that this is where we belong. Up until that point, we were (as I said before) semi-nomadic. We crisscrossed the United States over two dozen times and spent countless months and months and months living in the back of our truck while exploring the American West and all of its wild spaces. It was a grand adventure while it lasted, but we got to a point where we needed some kind of rootedness. That surprised me as I’d never ever felt rooted, perhaps an outgrowth of being a political exile back in the early 1980’s. But this little 600-square foot cabin, surrounded by 14,000-foot mountains is just what we need. We’re only six miles from town where we have a grocery store, a brewery and a couple good restaurants. Otherwise, our time is spent almost entirely outside, which is why we live here. We came for the mountains, for quietude, to drown out the constant din of a loud-loud world.

  • What does a typical day look like for you?
I wake up, sit by the woodstove and drink my coffee. Then it’s off to the mountains for a few hours to explore with the dog. If the trails are dry, I’m running. If the trails are snow-covered, I’m skiing. When the long winter evenings set in, I become more creative and produce more illustrations and work on designs for our business. Somewhere in between being outside ...and being outside (smile), I chime into the classes that I’m teaching. Luckily my teaching schedule is flexible, which means it caters to time spent in the mountains each day.
  • Are there any challenges to the way and where you live?
Even living in a pristine setting like we do, I find that my demons haunt me. By that I mean that I have to work hard to resist being a jaded person, a person who feels disheartened by the state of the world. The mountains give me sanity, a sense of self and balance, but when you live remotely sometimes you become detached from the realities of the world and this can either sensitize or desensitize you, depending on who you are. I’m a sensitive person. I’m an introvert who winces at the plethora of global injustices. I think the biggest challenge of living here is trying to balance the peaceful and quiet existence that I safeguard so much with a conscientious awareness and activism that allows me to be a good global citizen. I don’t want to be detached, but at the same time, I’m trying to honor my limitations as a person. I know how much I can and can’t handle.

  • How did your family and friend react?
Ha. I’m almost 40. My family and small circle of friends have known me long enough to know that living here suits me (and Michael) perfectly. It wasn’t always an easy road and it was often met with quite a bit of resistance because I’ve always been pretty independently-minded and felt on the fringe, but if there’s one thing I’m skilled at, it’s standing alone and living according to what feels true and right. I won’t give that up for anything and usually that’s something that folks can respect, even if they don’t agree with what you’re doing. On the flip-side, a cabin-in-the-mountains seems to be something that a lot of people long for these days, you know, a simpler way of life. Most people don’t disagree that a simpler way of living -- especially when chosen deliberately -- is full of mind-body goodness.
  • How are you similar to/different from your family/friends?
Of the people who are closest to me, we have enough in common to help us feel connected, but I won’t deny that I’ve always felt like an outsider, never part of the mainstream. In fact, what’s often ‘mainstream’ feels like a slow death to me. These days, I try not to dwell too much on human differences since it tends to feed my social anxiety. Instead, I try to just stay true to who I am and live an honest life. If that serves as a magnet for human connections, I welcome that, but as I tend towards (and appreciate) being an introvert, I find that the fewer people I have in my inner circle, the better off I fair. It’s a hard truth that took me a while to accept about myself, but at long last I have.

  • What words of advice would you offer to folks wanting to live the life you do?
Stay true to yourself. Honor your uniqueness. Protect your right to living a FREE life. Time is more important than money, so safeguard your time. Say no to things that don’t matter. Deny materialism beyond that which allows you to live in modest comfort. Spend as much time outside as you can. Listen to your gut and trust that the path you want for yourself is the path that you deserve and follow it, no matter what anyone else thinks.

  • What’s up next for you?
You know, I consider this question a lot less than I used to. When I was younger, I was obsessed with the future at the expense of the here-and-now. These days, a slower and less future-oriented unfolding of my life feels right. Maybe that means that I’m more content than I ever have been before. Maybe that means I live in a good place surrounded by good people. I mean, yes, I have desires to continue to travel and explore, but for the first time in my life staying put feels good. One day, I’ll get around to publishing something, maybe that manuscript of poems from my grad school days, but for now I like waking up and not worrying about tomorrow. I like not being obsessed with accomplishments. I also know that I live a deliberate life so if next month I want to jump on a plane and revisit Nepal for few weeks or months, I will. I also know that if I want to hide-out in the mountains for the next few years without doing a goddamned thing, that’s exactly what I’ll do.
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Sunday, December 18, 2016

Meet Franse – ein Mädel so leicht und erfrischend wie eine Brise am Strand und so tief(-sinnig) wie das Meer selbst.
Nichts möchte man lieber tun, als sie zu umarmen, mit ihr über das Leben reden und über den ganz normalen Wahnsinn lachen.
(So geht es mir jedenfalls)

Stell dich vor & beschreibe dich
Vor ziemlich genau 30 Jahren habe ich das Licht der Welt als Franziska erblickt. In der Jugend kam neben dem Spitznamen Franny auch Franse dazu. Online kennt man mich meist als Franse liebt Meer, denn ich lebe in Kiel am Meer, bin am Meer geboren und aufgewachsen. Durch meine Adern fließt Salzwasser und horcht man das Herz ab, glaubt man die Wellen rauschen zu hören.
 Was machst du beruflich? Und was kreativ?
Erzähl uns etwas über deinen Blog.
Dieses Jahr brachte für mich viele neue Wendungen mit sich und neben dem Studienabschluss ging es schnurstracks in den Job. Mit dem Master in Internationaler Politik und Internationalem Recht sehen die Mitmenschen dich bei den Vereinten Nationen, mich hingegen hat es direkt in eine Behörde verschlagen und dort arbeite ich sehr nah mit und für Menschen mit Behinderungen. Die Teilhabe von Menschen mit Behinderungen ist mir eine Herzensangelegenheit, die ich in meinem Studium von der professionellen Seite aus angehen konnte. Die Kreativität leidet ganz sicher unter dem Berufseinstieg, aber mit jedem Tag der Eingewöhnung merke ich, dass sie zurückkommt. Grad jetzt habe ich zwei Projekte vorbereitet, die, wenn auch handwerklich, vor allem die kreative Ader ansprechen.
Mein Blog ‚Franse l(i)ebt Meer‘ ist eine Mischung aus Wohnen, Leben, Kreativität, Meer und manchmal auch der kritischen Auseinandersetzung mit allem was uns so umgibt. Seit einigen Jahren existiert er und bedarf ganz sicher einem Relaunch, doch derzeit haben andere Dinge im Leben Priorität ;)

Gibt es Weisheiten nach denen du lebst?
Oh ja! Kants kategorischer Imperativ hat mich sehr geprägt und so habe ich bestimmte Maxime, die ich für mich genauso anwende, wie ich sie durch andere angewendet wünsche. Wirr geschrieben, aber die meisten Menschen können sich da vermutlich gut hineindenken. Es gibt keine Weißheit, die über meinem Bett prangert oder ähnliches, aber mir ist immer sehr wichtig, dass man allen Mitmenschen mit Respekt begegnet und ein hohes Maß an Toleranz lebt.
 Dein Lieblingszitat?
 „Go your own way“ ist eindeutig das Lieblingszitat, dass mich durch mein Leben trägt. - Dazu auch immer gern nochmal das Lied von Fleetwood Mac angespielt. J

Der beste Rat, den du erhalten hast?
Im Laufe der Jahre ist mir aufgefallen, dass einem vieles geraten wird, dass eigentlich nur hemmt. Allerdings wurde mir immer gesagt, dass das Leben für jeden eine eigene Aufgabe, ein Ziel parat hat und man die Herausforderung einfach nur annehmen muss. Ein anderer Rat ist „Mach dir weniger Gedanken, es kommt besser als man sich zuvor ausmalen konnte.“
 Wofür bist du am meisten dankbar im Leben?
In erster Linie verdanke ich meiner Mutter eine Erziehung, die mich zu einem reflektierten und starken Menschen gemacht hat. Sie hat mir beigebracht nicht als Egoist durchs Leben zu gehen und immer ein wenig des inneren Kindes zu bewahren.
 Was war der schönste Moment deines Lebens?
Welcher der schmerzhafteste?
Im Leben gibt es so unglaublich viele schöne Momente und wenn man genau hinsieht, dann sind es nicht immer die großen Dinge, die besonders sind. Vermutlich ist die Geburt des eigenen Kinder so ein Moment, aber jetzt zu sagen, dass es das Erreichen meines Masterabschlusses war, werde ich später bestimmt revidieren.
Der schmerzhafteste Moment war ganz sicher der Tod meiner Mutter. Es ist als bricht ein Teil deines eigenen Lebens zusammen, du kannst kaum noch atmen, fühlst dich müde und leer. Es ist als würde man dir einen Arm abreißen, nur dass dabei obendrein noch das Herz gebrochen wird. Auch wenn man sich in manchen Fällen auf den nahenden Tod vorbereiten kann, wirklich begreifbar oder leichter erträglich macht das nichts.
 Durch Instagram – und später durch unseren Austausch – habe ich erfahren, dass deine Familie aus deiner Schwester und dir besteht. Kannst du uns mehr darüber erzählen? Welche Emotionen verbindest du damit? Fällt es dir schwer damit zu leben?
Meine Schwester ist theoretisch mein letztes Familienmitglied. Nachdem meine Großmutter verstorben ist, war da niemand mehr, den man als Familie bezeichnen konnte. Klar gibt es diese Großcousinen oder irgendwelche angeheirateten Großtanten, aber es sind der Kontakt und die Nähe nicht da. Deshalb ist für mich meine Schwester mit ihrer kleinen Familie auch meine Familie. Mit der Zeit hat sich allerdings mein Familienbegriff ein wenig gewandelt und ich sehe bestimmte, sehr gute Freunde oder auch meinen Freund als Familie an. Aber dazu braucht es einen langen gemeinsamen und vertrauensvollen Weg.

Was hilft dir in schweren Zeiten positiv und stark zu bleiben?
Seltsamerweise bin ich jemand der nach außen wahnsinnig stark wirkt und tatsächlich habe ich in den schwersten Situationen meines Lebens immer nur kurz innehalten müssen, um dann volle Kraft voraus, alle Steine aus dem Weg zu räumen. Diese unglaubliche Stärke verdanke ich ganz sicher meiner Mutter, die mir gezeigt hat, dass es immer einen Weg gibt. Der Begriff Resilienz drückt genau das aus, was ich als meine größte Ressource sehe. Übrigens helfen mir ein Blick auf die immer wiederkehrenden Wellen und das Rauschen des Meeres, die Kontrolle zu behalten und mich selbst zu finden.
 Hast du Träume?
Träume sind so etwas Wundervolles. Einen der größten Wünsche, der mein Leben auch positiv beeinflussen wird, habe ich mir mit dem Studium erfüllt. Für mich ist es aber schon seit meiner Kindheit einfach nur toll immer wieder neue Ideen zu spinnen und manch eine wird halt irgendwann wahr. Doch das Schönste ist für mich, die Träume aufzuschreiben, sich hineinzudenken und so manchen Tagtraum darauf zu verschenken.

Was bedeutet Freiheit für dich?
Der Freiheitsbegriff in all seinen Facetten hat mich im Studium stark begleitet. Für mich persönlich bedeutet Freiheit zu sein wer ich bin und mich auch entziehen zu dürfen, wenn manche Dinge mir zu viel werden. Die eigene Freiheit darf nie so weit gehen, dass anderen Menschen ihre Freiheit genommen wird, aber man selbst sollte sich wiederum nie von anderen in den eigenen freien Gedanken und Handlungen einschränken lassen.
Wo würdest du leben wollen, wenn du frei entscheiden könntest?
Einer meiner Träume ist seit jeher eine Auswanderung in ein Land, das schöner ist als man es sich in der Phantasie ausmalt. Norwegen ist für mich genau das. Die Sprache zu lernen, auch wenn noch überhaupt nichts geplant ist und sich mit Land und Leuten vertraut zu machen, gehören für mich einfach dazu.
Bist du glücklich?
Momentan verspüre ich eigentlich täglich in so vielen Situationen sehr großes Glück. Für mich ist Glück eng mit Dankbarkeit verbunden und wenn man erst einmal begriffen hat, dass Neid und ewige Vergleiche mit anderen Menschen vollkommen kontraproduktiv sind, wacht man oft schon morgens mit einem Lachen auf den Lippen auf.